Argiope frelon

 

Observation en Campine le 28 août 2011

  • Argiope bruennichi 
  • Ordre:  Araneae
  • Famille:  Araneidés

Argiope frelon 

L'Argiope frelon (ou Epeire fasciée) est originaire du bassin méditerranéen. On peut la trouver dans toute l'Europe centrale et septentrionale. C'est une espèce qui apprécie les milieux ouverts et ensoleillés.


L'Argiope présente un dimorphisme sexuel, le mâle est plus petit et plus terne que la femelle. Celle-ci pratique le cannibalisme sexuel et la polyandrie. Le mâle, au terme de l'accouplement, abandonne volontairement dans 80% des cas son appareil copulateur ce qui diminue les chances d'un rival de féconder la même femelle et augmente ses chances de la fuir et de survivre après l'accouplement.
Il semble que l'appareil génital des mâles de cette espèce soit particulièrement complexe, notamment du point de vue de la structure, qui n'est pas exclusivement destinée au transfert spermatique mais semble également jouer un rôle important à la fois dans la sélection par la femelle de son partenaire et dans la capacité de fuite du mâle après copulation grâce à des points de rupture prédéterminés.


Argiope frelonAprès l'accouplement, la femelle pond rapidement ± 250 œufs dans un cocon composé de soies de structures biochimiques différentes, suspendu dans les graminées. Les œufs hivernent à l'abri du gel. Après leur première mue, les jeunes grimpent au sommet d'une brindille et se laissent emporter dans les airs par un fil de soie.


L'Argiope frelon est une araignée orbitèle. Pour chasser, elle bâtit une toile géométrique dans la végétation, à moins d'un mètre de hauteur du sol. Elle fait sa toile dans les hautes herbes et les champs en friche ou dans les vallées chaudes et humides. On la rencontre également à la limite des bois. La toile comporte de 19 à 41 rayons dont l'élaboration prend environ une heure à l'aube ou au crépuscule.

 

De nombreuses théories ont été avancées pour expliquer la présence du stabilimentum, motif blanc de soie en zig-zag qui se trouve sur la toile. L'une d'elles propose qu'il contribue à attirer les proies du fait de sa grande brillance dans le spectre des ultra-violets. Une autre théorie démontrerait que le stabilimentum renforce la toile.

 

L'araignée immobilise sa proie grâce à un venin paralysant. Il est inoculé par l'intermédiaire des crochets portés par les chélicères au sommet desquels s'ouvre un minuscule orifice. Comme chez les autres araignées, l'Argiope frelon dilue les chairs de sa proie, grâce à son venin et surtout aux sucs digestifs que l'araignée régurgite. Elle se nourrit principalement de sauterelles, de mouches et d'abeilles, et peut dévorer jusqu'à quatre sauterelles par jour.

 

Une étude a démontré que l'alternance de rayures jaunes et noires augmente le nombre de captures en agissant comme leurre visuel rendant l'Argiope freon moins visible pour ses proies. Pour accentuer le camouflage, l'araignée joint ses pattes deux par deux et passe quasiment inaperçue au milieu de sa toile, on l'appelle d'ailleurs "cross-spider".

 

 

Sources: